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Larga y lamentable decadencia de Coventry City deja a los fanáticos en un estado de desesperación

Hace veinte años, Coventry era parte de la Premier League. Fueron dirigidos por Gordon Strachan, tuvieron a David Burrows en defensa, Gary McAllister en el centro del campo y al frente del dúo mortal de Dion Dublin y Darren Huckerby. Hace diez años, Coventry estaba en el Campeonato, su larga carrera en la máxima categoría finalmente terminó y con los costos de un nuevo estadio, el Ricoh Arena, colgando alrededor de su cuello. A finales de 2007, el club fue comprado por el fondo de cobertura Sisu Capital.

Ahora es justo decir que el club se encuentra en un estado de absoluta angustia. Sentado al final de la Liga Uno con una victoria en 11 juegos, Tony Mowbray renunció como manager el 29 de septiembre, dejando atrás a un grupo de jugadores a los que llamó “bebés en una liga masculina”.Su último partido de liga en el Ricoh Arena con 32.609 asientos fue visto por una multitud de solo 8.030. “Las puertas ya están un 25% por debajo de la temporada pasada”, dice Jan Mokrzycki de Sky Blue Trust, el grupo de simpatizantes de Coventry City. “La gente está enojada o simplemente ya no le importa”. Coventry está en crisis y Bob Bradley se mece al sur de Gales – Lea Más sobre la Semana de Fútbol Semanal

La mayor parte de la ira está dirigida a Sisu, que aún Posee el club a través de una complicada serie de empresas.Se culpa a Sisu por una letanía de fallas, desde una huelga de alquileres en el Ricoh Arena hasta la todavía controvertida decisión de mudar temporalmente el club a Northampton, a una serie de acciones legales contra el concejo municipal de Coventry y, más recientemente, un anuncio de que el campo de entrenamiento del club, el único activo sustancial del club, se había incluido en un plan regional como un sitio potencial para 75 nuevas casas.

Las preocupaciones más apremiantes para Coventry, más allá de su posición de liga, son dos: lo que sucede cuando el acuerdo del club en el Ricoh Arena se agota al final de la próxima temporada y, más inmediatamente, la existencia continuada de la academia de categoría 2 del club, el “salvavidas” del club.

Ambos problemas son complicados Por las relaciones venenosas entre Sisu y el consejo.Es este último el que posee la propiedad en Ricoh Arena, mientras que otra compañía, Arena Coventry Limited, tiene el contrato de arrendamiento. En 2013, ACL era la mitad propiedad del consejo y la mitad de una organización benéfica local, la organización benéfica para niños Alan Higgs. Ahora es propiedad de Wasps Rugby Club.

Después de la decisión de Sisu en 2012 de retener el alquiler sobre la base de que los términos eran demasiado altos para un club de League One, ACL se atrasó y el consejo acordó prestar el Empresa £ 14.4m. Sisu rápidamente solicitó una revisión judicial, alegando que esto equivalía a una ayuda inapropiada del estado.La revisión posterior en el tribunal superior encontró a favor de ACL, y el juez también acusó a Sisu de “mala gestión” y descubrió que “no tenía una estrategia para mantener un club de fútbol sostenible, excepto uno que involucraba la compra, a un precio de derribo, de menos un 50% de participación en ACL y por lo tanto en la Arena ”. Sisu optó por apelar y este año la oferta fracasó, ya que el tribunal de apelación falló nuevamente a favor de ACL. Sisu está ahora en el proceso de apelar una vez más, esta vez a la corte suprema. Actualmente se piensa que los costos legales totalizan más de un millón de libras.

Las discusiones sobre un nuevo arrendamiento de 20 años para Coventry en Ricoh Arena se han detenido mientras la acción legal continúa. Mientras tanto, el club no puede garantizar un hogar para su academia más allá de finales de este año.El sistema que ha producido en los últimos años Callum Wilson y el joven inglés James Maddison se encuentran temporalmente alojados en un centro deportivo local. El consejo parece estar listo para entregar esa tierra a las Avispas como el sitio de un nuevo centro de capacitación. Facebook Twitter Pinterest Jodi Jones de Coventry, a la izquierda, durante el reciente combate del Trofeo Checkatrade con Northampton.Fotografía: Pete Norton / Getty Images

Cuando se acercó, el ayuntamiento de Coventry se negó a hacer comentarios, mientras que Sisu no respondió a las solicitudes de comentarios.

En cuanto al club, permanecen en un posición celosa. “El club y sus dueños se encuentran en una situación extraordinaria y sin precedentes”, dijo un portavoz de Coventry al Guardian. “Muchos de nuestros desafíos provienen de un hecho: Coventry City no posee su propio estadio. [El club] no puede beneficiarse comercialmente de las ventas de alimentos y bebidas, incluso de Bet365 bono de bienvenida estacionamiento. Ha sido así durante muchos años y no hemos podido persuadir a los diferentes propietarios de los estadios para que reconsideren estos desafíos. Nos gustaría un acuerdo a largo plazo que mantenga a los Sky Blues en el estadio Ricoh.Pero no hemos logrado acordar un acuerdo que sea económicamente viable para el club “.

En cuanto a la academia y el campo de entrenamiento, Coventry dijo lo siguiente:” Nuestro sitio de academia ahora está controlado por Wasps, que está dispuesto a desarrollarlo como una instalación de entrenamiento para sus propios jugadores. Por esta razón, es probable que estemos buscando una base alternativa para albergar nuestra academia. Sin embargo, continuamos explorando alternativas con la ayuda de Coventry Sports Foundation, que es un socio del consejo municipal.

“No tenemos planes inmediatos para vender nuestro campo de entrenamiento. El consejo de distrito de Rugby está en el proceso de producir un plan estratégico para su área, un evento que ocurre muy raramente, por lo que tuvimos la oportunidad de solicitar un cambio de uso en caso de un traslado de nuestro sitio de capacitación.Para ser claros: no planeamos movernos de inmediato, pero consideramos que esto fue una parte prudente de la planificación de contingencia a largo plazo ”. Lo que aprendieron los dos pasantes de trabajar en clubes de fútbol en 1989-90 y 2014-15 Leer más

Lo que surge de hablar con las personas involucradas en esta larga y lamentable saga es un sentimiento de impotencia, de que el futuro del club está fuera de su control. Se habla de que el club vive “de la mano a la boca” sin tácticas, ni importa estratégicamente, la dirección de los viajes.

Los grupos de simpatizantes del mes pasado anunciaron un plan llamado Jimmy Hill Way, que lleva el nombre del legendario club. presidente y gerente. Se unieron al Coventry Telegraph para pedirle a Sisu que vendiera. Hasta ahora no han tenido respuesta, pero incluso si existiera la voluntad, cualquier acuerdo de ese tipo no sería una panacea.El club redujo sus pérdidas operativas a £ 1.9 millones en sus últimos resultados publicados, pero el éxito se debió en gran medida a la reducción de los costos de funcionamiento hasta el hueso. Esto incluye la factura salarial. Mowbray estuvo a punto de llevar a los playoffs a Coventry con un equipo de fanáticos la temporada pasada, pero dejó de admitir que no había podido sacar un conejo del sombrero por segunda vez.

“Una buena cantidad de gente acaba de tener Basta “, dice Mokrzycki. “Se han ido a ver a otros equipos, o se han ido a ver a las Avispas. Una vez fuimos respetados en el fútbol inglés. Una vez ganamos la FA Cup. Si Jimmy Hill pudiera ver dónde estaba ahora, estaría mortificado “.