Un pronóstico improbable de sol para el par de Florida hambrientos de playoffs de la NFL

Desde los restos de un inicio combinado de 3-7 a la temporada, y la posibilidad clara de un octavo año consecutivo sin juego de postemporada en el Estado del Sol, Miami y Tampa Bay han superado inesperadamente una tendencia inquietante y han dado los fanáticos del fútbol tienen razón para volver a tener esperanzas. Cómo los Chicago Bears se convirtieron en los perdedores más tranquilos de la NFL. >

No es ningún secreto que los tres equipos profesionales del estado han convertido esto en algo que se aproxima a la liga Natural Florida Losers en los últimos años.Los Dolphins no han tenido una temporada ganadora desde 2008, mientras que los Buccaneers han tenido pérdidas desde 2007.

Esta distopía de piel de cerdo había tomado el aire de un terreno baldío deportivo a lo largo de siete largos años de fracaso, pero Jacksonville permanece firmemente en el campo de la futilidad futbolística, sus dos compatriotas en el estado tienen otros horizontes en mente después de seis semanas que han cambiado completamente su suerte.

De 1 a 4, Miami se ha convertido en una jugada Posición off en la parte posterior de seis victorias consecutivas, superando a los campeones reinantes Denver. Tampa Bay se ha recuperado de un inicio 2-3 para ganar cuatro de seis y, mientras se sientan justo afuera de la fiesta de postemporada de la NFC en este momento, su forma actual y el calendario restante sugieren que las cosas buenas están a la vista.

En ambos casos, la noche ha dado paso a la jornada de manera dramática.Los Dolphins estuvieron en un giro de cola completo después de las primeras cinco semanas, incluidas derrotas a manos de los menos formidables Bengals y Titans y su única victoria proveniente de una reunión con el infortunado Cleveland, y solo gracias a un final de tiempo extra -un apuro por Jay Ajayi (más de él).

Los Bucs lograron una derrota ante los igualmente desafiados Los Angeles Rams en su primera estrofa, y concedieron un promedio de casi 30 puntos por juego. , una estadística condenatoria para un equipo que se suponía que iba a enumerar “enjambre a la defensa” en su currículum 2016. Cálido, tal vez. Enjambre? No tanto.

Sin embargo, desde esas profundidades, ambos equipos salieron rápidamente de los remansos a la corriente principal genuina, y es hora de que la liga los tome en serio.A falta de cinco partidos, todavía hay 12 equipos con un grito de play-off realista en la AFC y 13 en la NFC, pero Miami y Tampa tienen razones distintas para ser más optimistas que la mayoría.

Para los Dolphins, el hecho de que Ajayi, nacido en Londres, evocó su único momento de victoria temprana fue significativo. A lo largo de sus primeros 12 cuartos de juego, los corredores lograron exactamente un puntaje de carrera, y Ajayi había sido un jugador marginal en el mejor de los casos, a pesar de ser promocionado en la pretemporada como titular.

Desde ese momento, incluso aunque la transición no fue inmediata, obviamente, Miami anotó cuatro de sus siguientes siete touchdowns ofensivos en el campo, y un equipo que se había apoyado en gran medida en los frágiles hombros del mariscal de campo Ryan Tannehill tenía un nuevo sentido y propósito.Ya no son unidimensionales, los hombres de Adam Gase han marchado casi literalmente a lo largo de su actual racha de seis juegos con una ofensiva equilibrada con ocho anotaciones en carrera y nueve en el aire.

Han agregado touchdowns de equipos especiales y defensivos. . Han sobrevivido a una pelea defensiva con los Rams y tiroteos de 55 puntos con San Diego y San Francisco.Igual de importante es que han derrotado a sus rivales divisionales Búfalo y Nueva York y sostienen el desempate de la AFC Este sobre cualquiera que no se llame Nueva Inglaterra.

Gase y Co pueden insistir en que no están mirando más allá de lo que está pasando esta semana. choca con Baltimore, pero el hecho es que estos Dolphins deberían ser lo suficientemente buenos para terminar al menos 3-2, y 7-4 Denver tendría que ganar cuatro de sus últimos cinco para superarlos en la carrera de comodines.

En la otra costa de Florida, otro entrenador en jefe de primer año, Dirk Koetter, está viendo las cosas con la misma ecuanimidad, aunque sea por diferentes motivos.

El récord de 6-5 de Tampa los tiene medio juego detrás de Washington por el segundo comodín y, como Miami, superar a la división parece un puente de parrilla demasiado lejos.Pero, con solo un equipo ganador en su lista final – los poderosos Cowboys, en la carretera – hay un montón de posibilidades para pensar que los Bucs podrían terminar 4-1 y pegar su boleto de postemporada en medio de un campo mediocre de la NFC. Incluso 3-2 podría ser suficiente, siempre y cuando uno de esos tres esté en contra de los rivales divisionales de Nueva Orleans, a los que todavía tienen que jugar dos veces.

Es crucial para Koetter, el ex coordinador ofensivo que fue promovido para obtener Lo mejor de la selección de primera ronda Jameis Winston, la transformación del equipo no ha sido tan ofensiva como el lado defensivo de la pelota.En su actual racha de tres victorias consecutivas, el equipo ha renunciado a un total de 32 puntos, incluyendo ‘W’ seguidos sobre los duros contendientes perennes Kansas City y Seattle.

Es cierto, han perdido Shootouts a Atlanta y Oakland, pero el hecho de que Winston los mantuvo en ambos juegos y tiene una relación de touchdown a intercepción de 14-3 en sus últimos siete juegos, sugiere que este es un equipo que ha encontrado su identidad y está listo para montarlo en los playoffs.Porque, cuando se trata de los octavos de final, como todos sabemos, dímelo ahora, la defensa gana campeonatos.

El coordinador defensivo Mike Smith insistió en que sus hombres tenían algo de “escrutinio” para hacer después de derrotas ante los Falcons y los Raiders pero, con un Gerald McCoy en plena forma como tackle defensivo y joven apoyador Kwon Alexander, una máquina de tackles en el medio, esa búsqueda parece haber llegado a una conclusión positiva.

Con el corredor Doug Martin regresó después de la lesión y Mike Evans atrapó touchdowns por diversión, después de su apoyo contra los Seahawks, él y Antonio Brown lideran la liga con 10, este es un equipo listo para borrar esos largos años de vacío en la postemporada y finalmente dar a la Florida la razón. para encender el televisor después de la temporada regular para un cambio.Quién sabe, incluso podrían ganar un partido de playoffs por primera vez desde 2002.